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L'étalonnage des outils : pourquoi est-il important ?

30 septembre 2019

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L'étalonnage est une étape primordiale pour s'assurer que les outils fonctionnent correctement, donnent de bons résultats, fournissent un environnement de travail sûr pour les utilisateurs, et pour veiller à ce que les entreprises respectent leurs obligations légales. Cependant, l'étalonnage est souvent confondu avec l'exactitude et la précision. Ici, nous examinons la signification de l'étalonnage et pourquoi il est si important.

L'étalonnage des outils : pourquoi il est important

Qu'est-ce que l'étalonnage ?

Votre outil de travail fonctionne bien, mais comment savez-vous qu'il mesure avec exactitude ? L'étalonnage intervient à ce niveau.

L'étalonnage consiste à déterminer et à documenter la différence entre un relevé donné réalisé avec un outil par rapport à un autre effectué par un étalon de mesure (appareil fixe qui est connu comme étant précis). Il est généralement suivi par l'ajustement de l'outil.

Le processus vérifie que les valeurs sont dans une plage acceptable (seuil de tolérance) par rapport à l'application spécifique. Dans le cas contraire, l'équipement doit être ajusté pour s'assurer que l'écart entre la valeur réelle et la valeur requise est minimal, et que l'outil retrouvera son efficacité d'origine, offrant une plus grande précision. La vérification d'étalonnage peut être effectuée après le réglage de l'outil.

Pourquoi étalonner ?

La performance des outils et instruments a tendance à varier avec le temps et chaque outil perd de sa précision dans une certaine mesure. L'exemple suivant montre comment le couple de la boulonneuse BlueTork, qui est utilisée pour serrer les vis de roues de camions, peut varier après quelques années dans des conditions normales de fonctionnement.

Bien que la valeur du couple soit la même, la valeur mesurée est différente. Durant les deux premières années, cette valeur est encore dans l'intervalle de tolérance, mais durant la troisième année, elle s'en écarte et la boulonneuse doit être ajustée pour s'assurer qu'elle continue de donner un résultat précis.

Christophe Roland, Chef de produit Marketing

L'étalonnage est indispensable pour maintenir la précision et la répétabilité des outils dans le temps.

Christophe Roland , Directeur Marketing Produits chez Chicago Pneumatic

L'étalonnage et le réglage des outils permettent d'assurer que leur précision reste au niveau requis. C'est important pour 3 raisons :

  1. l'outil fonctionne correctement, maintenant ainsi un bon serrage au fil du temps 
  2. la société est en conformité avec les normes et exigences réglementaires du système de qualité et évite ainsi les conséquences juridiques concernant la responsabilité du produit. Si une entreprise est certifiée ISO 9001, elle doit étalonner ses outils pour garantir la qualité des produits finis et des services 
  3. le processus garantit la sécurité des employés et des clients

À la fin du processus d'étalonnage, un certificat d'étalonnage doit être délivré par un laboratoire.

Remarque : un certificat de test est différent d'un certificat d'étalonnage. Les certificats de test montrent seulement les performances de l'outil à un moment donné.

Comment étalonner des outils ?

Seuls les laboratoires conformes à la norme ISO/CEI 17025 peuvent fournir un certificat d'étalonnage valide. Vous pouvez contacter votre organisme d'accréditation local pour obtenir la liste de tous les laboratoires accrédités. Vous trouverez ci-dessous quelques exemples de listes existantes pour le marché américain :

La norme ISO... … définit 
ISO 9001 L'accréditation des systèmes de gestion de la qualité accordée aux entreprises qui prouvent qu'elles suivent et respectent certains processus, dont la gestion de la traçabilité et de l'étalonnage.
ISO 5393 La méthode de test de performance d'outils rotatif pour les fixations filetées pour la mesure de la répétabilité d'un couple (dispersion du couple)
ISO 6789-2 La procédure d'étalonnage pour les clés de serrage manuel 
ISO/CEI 17025 Exigences générales concernant la compétence, l'impartialité et la cohérence du fonctionnement des laboratoires effectuant l'étalonnage

A quelle fréquence les outils doivent-ils être étalonnés ?

La norme de qualité ISO 9001 ne précise pas la période d'étalonnage et la fréquence dépend de plusieurs facteurs : par exemple, l'utilisation de l'outil et l'environnement. L'étalonnage peut être effectué aussi bien tous les jours que tous les ans (par exemple, l'étalonnage d'une clé de serrage manuel est recommandé une fois par an ou tous les 5 000 cycles, selon la première échéance).

En fin de compte, il incombe donc au responsable de l'entretien de spécifier un intervalle d'étalonnage raisonnable puisqu'il connait son travail et l'application des outils mieux que quiconque.

4 conseils pour déterminer à quelle fréquence l'étalonnage doit être effectué :

  1. Vérifier les recommandations de mesure de l'équipement du fabricant (l'étalonnage doit-il être effectué après un certain nombre de cycles ?)
  2. Quel est l'historique de la stabilité de l'équipement ? 
  3. Quelle est l'importance de la mesure en question ?
  4. Quels sont les risques et les conséquences d'une situation au-delà du niveau de tolérance ?