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Tests en laboratoire

Wilhelm Isaac, chef de l'équipe ingénierie de laboratoire chez Chicago Pneumatic

“ Le laboratoire de tests garantit que nos produits sont conformes, fiables et sûrs selon les normes internes et internationales. Notre processus et nos équipements de tests nous permettent de comparer les outils des concurrents et d'optimiser les outils de Chicago Pneumatic afin de toujours avoir une longueur d'avance sur la concurrence. Une autre mission du laboratoire (celle que je préfère) consiste à évaluer des concepts innovants qui deviennent ensuite des prototypes et de voir de grandes idées prendre vie. ”

Wilhelm Isaac , Chef de l'équipe ingénierie de laboratoire chez Chicago Pneumatic

Notre laboratoire de tests haut de gamme nous permet :

  1. de vérifier la durabilité, la sécurité, la qualité et l'ergonomie de nos produits ;
  2. d'évaluer les produits disponibles sur le marché afin d'obtenir de vraies données de performance et de pouvoir positionner nos produits ;
  3. de faire des tests expérimentaux afin d'améliorer nos produits et d'innover.

Vérifier la qualité et la sécurité

En ce qui concerne notre première mission, notre laboratoire a pour objectif principal de vérifier que l'outil tient exactement les promesses décrites sur la fiche produit.

Bancs d'essai : repousser les limites de nos outils

Les bancs d'essai nous permettent de tester la performance de l'outil en effectuant jusqu'à 2 000 heures d'utilisation continue et intensive et en répliquant la durée de vie du produit en peu de temps. Un cycle classique s'opère en trois étapes :

  1. l'outil tournant à vide ;
  2. l'outil tournant chargé ;
  3. le temps de pause (sinon l'outil pourrait surchauffer).
Le cycle de tests et la durée de vie cible varient d'un type d'outil à l'autre, de sorte que chaque test est personnalisé. De plus, nous utilisons différents bancs d'essai selon le type d'outil. La plupart des outils rotatifs sont testés à l'aide d'un dynamomètre (Magtrol), tandis que les clés à chocs et les clés à cliquet sont testées à l'aide de testeurs de cellules de charge hydrauliques (Skidmore).

Si l'outil fonctionne toujours à la fin du test, nous pouvons garantir à nos clients que leur outil durera longtemps.

Bruit et vibrations

Chez Chicago Pneumatic, nous nous efforçons de concevoir des outils ergonomiques, surtout en matière de bruit et de vibrations. La pratique en vigueur dans le secteur consiste à mesurer le son selon la norme ISO15744 mais, souvent, nous allons plus loin que les normes ISO pour fournir des outils plus performants, générant moins de vibrations ou moins de bruit que les produits disponibles sur le marché. Par exemple, de nombreuses options existent pour réduire le bruit au-delà des exigences des normes ISO. L'une d'entre elles consiste à intégrer un silencieux, ce qui est une tâche très difficile, car le silencieux doit :

L'élaboration de ce type de solution nécessite beaucoup de savoir-faire et de compétences afin de trouver l'ajustement parfait, d'autant plus que ce processus varie d'un outil à un autre.

Tests de sécurité : pas de place à l'erreur

Tests de sécurité

Nos tests de sécurité sont vraiment importants et garantis à 100 %. Nous ne laissons pas de place à l'erreur en ce qui concerne la sécurité. En tout début de projet, nous mettons nos prototypes à l'épreuve sur le terrain, ce qui nous permet d'anticiper des situations qui pourraient survenir plus tard et d'améliorer le produit grâce aux commentaires de l'utilisateur final. Par conséquent, notre priorité est de leur fournir un outil qui peut être utilisé en toute sécurité même s'il est encore au stade du prototype. La valeur ajoutée des essais sur le terrain est de s'assurer que nos produits fonctionnent correctement dans « la vraie vie » aussi bien que dans notre laboratoire de tests. De plus, nous croyons qu'il est essentiel d'impliquer l'utilisateur final dans le développement de nos outils car ce sont eux qui les connaissent le mieux !

Enfin, nos salles de tests (dans lesquelles nous laissons nos outils tomber sur du béton) nous aident à comprendre quelle partie de l'outil doit être améliorée ou renforcée afin qu'il ne casse pas, peu importe ce qui arrive dans la vie réelle. Nous pouvons alors garantir sa durabilité et sa robustesse.

Une fois que le produit est fabriqué, nous exécutons un test final : le « test client ». Nous nous mettons à la place de nos utilisateurs finaux et faisons comme si nous venions de recevoir le produit et le voyions pour la première fois. Ceci nous permet de valider de nombreux points de contact et matériaux pour nous assurer que le produit et sa garantie sont au niveau de performance et de service attendu. Il s'agit de vérifier à nouveau le produit avant de le mettre officiellement en vente. Aucun problème ne devrait apparaître au cours de ce contrôle final puisque tous les points ont été vérifiés avant la production.

Performances réelles

Notre laboratoire est une ressource exceptionnelle pour tester nos propres produits bien sûr, mais nous testons également ceux de la concurrence. En effet, même s'il existe des normes industrielles pour mesurer le bruit, les vibrations et la sécurité, il n'y a aucune référence pour le calcul des données de performances.

Par conséquent, pour nous assurer que les produits Chicago Pneumatic surclassent les autres, nous faisons passer des tests aux produits de la concurrence dans notre laboratoire de tests pour obtenir de réelles données de performances pour comparaison. Nos normes de tests et nos exigences de qualité sont très élevées, donc nous nous sommes toujours basés sur des données de test réelles.

Toutes nos données de performance sont mesurées dans nos salles de tests et elles sont collectées sur les séries de production de produits une fois qu'elles sont totalement finalisées, de sorte que les données de performance soient aussi précises que possible pour l'utilisateur.

Ce laboratoire de tests est la clé de tout ce que nous faisons. Il nous aide à être réactifs et à bien mieux comprendre nos outils, puisque nous pouvons les voir en action. Notre équipe marketing y voit un réel avantage car cela lui fournit une comparaison équitable entre nos outils et ceux de la concurrence, ce qui nous permet de positionner nos nouveaux produits par rapport à ce qui existe aujourd'hui et d'apporter une valeur ajoutée à nos clients.

Essai expérimental

Ces infrastructures permettent également à notre équipe R&D de mettre en pratique certaines des expériences de simulation pour reproduire l'utilisation réelle de l'outil dans nos salles de tests. Cela donne souvent lieu à de grandes idées.

Nos broyeurs industriels actuels illustrent ceci parfaitement. Ils sont dotés d'une vis de sécurité qui empêche la meule de tourner en cas de défaillance du moteur. Ceci est le résultat direct d'un test de simulation.

En effet, grâce à un étroit contact client, nous savons que, parfois, le moteur se bloque (à cause d'une ventilation médiocre, par exemple). Donc, dans notre laboratoire, nous avons simulé un arrêt brusque du moteur (bien sûr l'outil a été mis en marche dans un boîtier de protection pour ce test spécifique) et avons testé différentes approches pour empêcher que ce phénomène ne se produise. Nos ingénieurs ont relevé le défi et mis au point une solution très simple bien que durable à ce problème. Nous l'avons ensuite validée par l'ajout d'une vis de sécurité, ce qui a empêché la roue de se desserrer en cas de défaillance d'une pale du moteur. Grâce aux résultats du test, nous avons décidé de normaliser cette vis de sécurité sur tous nos broyeurs industriels, même si ce n'est pas une obligation en vertu des normes de sécurité actuelles.

Nous ne faisons jamais de compromis sur la sécurité. Parfois, nous allons même plus loin que les normes ISO ne l'exigent, car la sécurité de nos clients passe avant tout.