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Cómo reducir los riesgos del síndrome de vibración en manos y brazos cuando se utilizan herramientas portátiles

Chicago Pneumatic ofrece una amplia gama de herramientas ergonómicas que ayudan a mejorar la salud de los operadores mediante la reducción de la exposición a la vibración cuando se trabaja con herramientas portátiles, lo que ayuda a nuestros clientes a reducir los riesgos del síndrome de vibración en manos y brazos y proporciona un entorno de trabajo seguro.

¿Qué es el síndrome de vibración en manos y brazos y cuál es el riesgo potencial?

La exposición a las vibraciones durante más tiempo mientras se trabaja con una herramienta portátil puede causar riesgos significativos para la salud de un operador, como trastornos dolorosos e incapacitantes de los vasos sanguíneos, los nervios y las articulaciones. El daño incluye la incapacidad de realizar trabajos de forma adecuada, y el clima frío puede desencadenar ataques dolorosos e incapacitantes en los dedos, que son permanentes. 

La reducción o prevención del riesgo del síndrome de vibración en manos y brazos (HAVS, del inglés Hand-Arm Vibration Syndrome) es una de las principales áreas de interés en las industrias de la construcción y minería.

¿Cuál es la fuente de la vibración?

La vibración en manos y brazos es el resultado de las fuerzas de dos fuentes: la herramienta en sí y la interacción entre la herramienta y el material en el que se trabajó. La vibración de la máquina es causada por las fuerzas necesarias para hacerla funcionar; por ejemplo, para acelerar el pistón en un disyuntor. Esto se puede minimizar mediante el uso de una herramienta diseñada para amortiguar las vibraciones. 

Sin embargo, la vibración causada por la interacción entre la herramienta y el material; por ejemplo, cuando un taladro entra en un bloque de concreto, es más difícil de eliminar. En cambio, se transmite a través de la máquina a las manos del operador. La cantidad total de vibración depende del material, la habilidad del operador y el tipo de herramienta y los insertos usados. Los factores adicionales, como la forma en que se utiliza la herramienta (ya sea que se encuentre roma, afilada o mantenida en forma deficiente), también contribuyen al total de vibraciones experimentadas.

Tecnología de reducción de vibración

Mangos vinculados a la herramienta portátil por resortes pretensados para disminuir las vibraciones
Para Chicago Pneumatic, la ergonomía siempre ha sido un punto esencial en el diseño de las herramientas: a través de una investigación y un desarrollo del producto cuidadosos, hemos creado una gama de herramientas que amortiguan las vibraciones a fin de que la operación sea más segura, sin comprometer la potencia.

La innovadora tecnología de reducción de vibraciones (VR, del inglés Vibration Reduction) aborda la vibración cuando ingresa por primera vez al cuerpo del trabajador: a través de los mangos de la herramienta.

Los mangos se vinculan a la máquina mediante resortes pretensados que se ajustan para disminuir automáticamente las vibraciones. Cuando se presionan hacia abajo con demasiada fuerza, se detienen y pierden el efecto de los resortes. Si se presionan solo a la mitad, la herramienta aplica automáticamente la cantidad correcta de fuerza de carga y la máquina "alterna" entre los mangos, lo que permite un funcionamiento más seguro.

La forma más eficiente de reducir el riesgo es controlar la exposición a la vibración, lo que se puede lograr mediante el uso de una herramienta portátil diseñada ergonómicamente con una menor emisión de vibración.

La normativa europea establece que los fabricantes deben presentar el valor de emisión de vibraciones en un solo eje de la herramienta cuando es superior a 2.5 m/s². La comparación de estos valores de distintos fabricantes puede ayudar a destacar las herramientas que tienen valores de emisión de vibración excepcionalmente altos. Las herramientas ergonómicas de Chicago Pneumatic, también conocidas como herramientas de amortiguación de vibraciones, se pueden identificar fácilmente con una marca de VR (Vibration Reduction, reducción en la vibración) en el nombre del modelo. Cuando esta información no está disponible, es útil prestar atención al valor de la emisión de vibración para determinar la exposición a la vibración.

Estimación de la exposición diaria a la vibración mediante el sistema de puntos

Por lo general, los operadores utilizan varias máquinas portátiles diferentes durante un solo día de trabajo. Un método que utilizan frecuentemente los empleadores para simplificar la estimación de la exposición diaria a las vibraciones es el sistema de puntos. En virtud de este sistema, los niveles de exposición para diferentes combinaciones de la magnitud de la vibración y el tiempo de exposición normalmente se proporcionan en los puntos de exposición en lugar de los valores en m/s². Es posible que los puntos de exposición sean más fáciles de utilizar que los valores:

› Los puntos de exposición cambian simplemente con el tiempo: el doble de tiempo de exposición representa el doble de puntos.

› Los puntos de exposición se pueden sumar; por ejemplo, cuando un trabajador se expone a dos o más fuentes de vibración diferentes en un día.

› El valor de exposición (2.5 m/s²) equivale a 100 puntos.

› El valor de exposición (5 m/s²) equivale a 400 puntos.

El siguiente gráfico muestra el efecto permisible de la magnitud de la vibración en el tiempo de exposición, según la regulación de la Directiva europea de vibraciones. Los colores representan el valor de exposición y el valor de límite de exposición, definidos en la Directiva europea de vibraciones.

Gráfico de exposición a la vibración

El número en cada cuadrado representa los puntos acumulados cuando se trabaja con una máquina determinada, con un determinado valor declarado de emisión de vibración, durante un tiempo determinado (tiempo de activación efectivo). 

Un empleador puede determinar que esta es una forma eficaz de hacer un seguimiento de la exposición diaria total si los operadores trabajan con varias máquinas portátiles durante un día de trabajo normal, en relación con las responsabilidades del empleador, para garantizar que la exposición a la vibración se mantenga dentro de los límites especificados por la Directiva europea de vibraciones 2002/44/EC. Cuando se utilizan varias máquinas en el mismo día de trabajo, el empleador puede calcular el total de puntos de exposición a la vibración (o PE totales) sumando los puntos de exposición a la vibración de las máquinas individuales.  

Analicemos el siguiente ejemplo: las herramientas de amortiguación de vibraciones ofrecen ventajas significativas en comparación con las herramientas portátiles tradicionales, especialmente cuando se manejan durante períodos más largos. 

Si comparamos la herramienta portátil (A) con un valor de emisión de vibración de 14.5 m/s² con una herramienta que posee nuestra tecnología de amortiguación de vibraciones (B), con un valor de emisión de vibración de 5 m/s, los beneficios son evidentes. Con la herramienta A, los operadores estarán por encima del valor de exposición después de utilizarla durante 12 minutos. Sin embargo, solo llegarán a ese punto después de trabajar con la herramienta B durante 2 horas. 

Por lo tanto, siempre se recomienda el uso de una herramienta con VR. Puede realizar el trabajo más rápido, a la vez que reduce el riesgo del síndrome de vibración en manos y brazos.

Consejos para ayudar a reducir el impacto de la vibración

Además de aprovechar la tecnología de amortiguación de vibraciones, los operadores pueden tomar algunas medidas adicionales para reducir aún más el impacto. 

En primer lugar, es esencial asegurarse de que la herramienta sea la mejor opción posible para el trabajo. Si no es adecuada para la aplicación, puede suponer un riesgo para la salud y la seguridad del operador, además de dañar el material y la herramienta. 

En segundo lugar, intente evitar el agarre de la máquina con más presión de la necesaria: la máquina podrá realizar el trabajo con la fuerza de carga especificada por el fabricante, y la aplicación de presión adicional no proporcionará mejores resultados. 

Si se produce alguna vibración inusual, es fundamental detener el trabajo y diagnosticar la falla antes de continuar. El mantenimiento preventivo regular ayudará a optimizar la vida útil de la herramienta y a abordar posibles problemas antes de que representen algún riesgo para el operador.

 

  • Utilice herramientas con amortiguación de vibraciones
  • Utilícelas con la presión correcta (6 bar para herramientas neumáticas)
  • No presione el gatillo mientras repara la herramienta después de un mal funcionamiento para evitar activaciones innecesarias
  • Asegúrese de que se les realice un buen mantenimiento a las herramientas de trabajo insertadas
  • Deje de trabajar si nota vibraciones inusuales y diagnostique la causa
  • Tome descansos regulares
  • Mantenga las manos cálidas y secas para estimular la circulación de la sangre
  • Relájese y realice ejercicios de movimiento de los dedos durante los descansos

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