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Herramientas de calibración: ¿Por qué son importantes?

30 de septiembre de 2019

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La calibración es un paso vital para asegurarse de que las herramientas funcionan como deben, dando lecturas correctas, proporcionando un entorno de trabajo seguro para los usuarios finales y garantizando que las empresas están cumpliendo sus obligaciones legales. Sin embargo, la calibración se confunde a menudo con exactitud y precisión. Aquí analizamos qué es exactamente lo que se entiende por calibración y por qué es tan importante.

Herramientas de calibración: ¿Por qué son importantes?

¿Qué es la calibración?

Su herramienta funciona bien, pero ¿cómo sabe que mide con exactitud? Aquí es donde entra en juego la calibración.

La calibración consiste en determinar y documentar la diferencia entre las lecturas dadas por una herramienta en comparación la lectura dada por un estándar de medición (dispositivo fijo que se sabe que es exacto). En general, va seguido por el ajuste de la herramienta.

En el proceso se comprueba si los valores están dentro del rango aceptable (nivel de tolerancia) en relación a la aplicación específica. Si no es así, hay que ajustar el equipo para asegurarse de que la desviación entre el valor real y el valor requerido es mínima, y que se restaurará la precisión de rendimiento original de la herramienta, dando más precisión. Después de ajustar la herramienta, se puede realizar una comprobación de la calibración.

¿Por qué calibrar?

El rendimiento de las herramientas y los instrumentos tiende a desviarse con el tiempo y cada herramienta pierde precisión en cierta medida. En el siguiente ejemplo se muestra cómo el par de un aprietatuercas BlueTork, que se utiliza para apretar los pernos de las ruedas de los camiones, puede variar en pocos años bajo condiciones normales de funcionamiento.

Aunque el valor de par es el mismo, el valor real medido es diferente. En los primeros dos años este valor todavía está dentro del intervalo de tolerancia, pero al tercer año cae fuera del intervalo de tolerancia y el aprietatuercas debe ajustarse para garantizar que sigue dando un resultado exacto.

Christophe Roland, Director de marketing de producto

“ La calibración es esencial para mantener la precisión y repetitividad de las herramientas a lo largo del tiempo. ”

Christophe Roland , Director de marketing de producto en Chicago Pneumatic

La calibración y el ajuste de las herramientas garantizan que su precisión permanece en el nivel requerido. Esto es importante por tres motivos:

  1. La herramienta funciona correctamente, manteniendo el apriete correcto a lo largo del tiempo. 
  2. La empresa cumple con los estándares y requisitos normativos del sistema de calidad y, por lo tanto, evita posibles consecuencias legales relativas a la responsabilidad del fabricante. Si una empresa tiene la certificación ISO 9001, es necesario calibrar sus herramientas para garantizar la calidad de los productos y servicios acabados. 
  3. El proceso garantiza la seguridad tanto para los empleados como para los clientes.

Al final del proceso de calibración, un laboratorio debe entregar un certificado de calibración.

Nota: Un certificado de prueba es diferente de un certificado de calibración. Los certificados de prueba solo muestran las prestaciones de la herramienta en un momento dado.

¿Cómo calibrar herramientas?

Solo los laboratorios que cumplan la norma ISO/IEC 17025 pueden proporcionar un certificado de calibración válido. Puede ponerse en contacto con su organismo de acreditación local para obtener la lista de todos los laboratorios acreditados. Por ejemplo, a continuación encontrará algunas listas existentes para el mercado norteamericano:

La norma ISO... … define 
ISO 9001 Acreditación de los sistemas de gestión de la calidad otorgada a las empresas que demuestran que siguen y se adhieren a los procesos, incluida la trazabilidad de la gestión y la calibración.
ISO 5393 Método de prueba de rendimiento de las herramientas rotativas para elementos de fijación roscados que mide la repetibilidad de par (dispersión de par)
ISO 6789-2 El procedimiento de calibración de llaves dinamométricas manuales 
ISO/IEC 17025 Requisitos generales para la competencia, la imparcialidad y el funcionamiento uniforme de los laboratorios que realizan la calibración

¿Con qué frecuencia se deben calibrar las herramientas?

El estándar de calidad ISO 9001 no especifica el período de calibración y la frecuencia depende de varios factores: por ejemplo, el uso de la herramienta y el entorno. Es posible que la calibración deba realizarse a diario o tan solo una vez al año (por ejemplo, se recomienda calibrar la llave dinamométrica manual una vez al año o cada 5000 ciclos, lo que ocurra primero).

Por lo tanto, el responsable de mantenimiento es, en última instancia, quien debe especificar un intervalo de calibración razonable, ya que es quien entiende su trabajo y la aplicación de las herramientas mejor que nadie.

Cuatro consejos para determinar con qué frecuencia debe realizarse la calibración:

  1. Compruebe las recomendaciones de medición del fabricante del equipo (¿debe realizarse una calibración después de cierto número de ciclos?),
  2. ¿Cuál es el historial de estabilidad de equipo? 
  3. ¿Qué importancia tiene la medición en cuestión?
  4. ¿Cuáles son los riesgos y las consecuencias de una situación fuera de tolerancia?

Más información disponible en el Expert Corner