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Cómo elegir la mejor llave de impacto para su aplicación

1 de junio de 2020

Herramientas Zona de expertos Llaves de impacto

Puesto que existen muchas opciones diferentes en el mercado, puede suponer todo un reto saber qué características hay que tener en cuenta a la hora de seleccionar una llave de impacto. Esta guía proporciona una breve visión general de la tecnología y esboza algunos pasos sencillos para ayudarle a empezar. 

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Familiarícese con los aspectos mecánicos

Una llave de impacto, también conocida como boca de impacto o pistola de impacto, está diseñada para apretar o aflojar los pernos. Se suele utilizar en aplicaciones mecánicas e industriales, por ejemplo, para cambiar neumáticos y desmontar ruedas de los coches o realizar tareas de mantenimiento en plataformas petrolíferas. Hay disponibles opciones eléctricas, con batería o neumáticas disponibles y cada una de ellas implica ventajas y retos diversos. 

El principio de funcionamiento es relativamente sencillo. Un mecanismo de impacto compuesto por un yunque, un impactador (martillo) y un resorte, permite que la llave se apriete y se afloje según sea necesario. La herramienta acumula la energía mediante la jaula del martillo sobre una o más revoluciones y una vez que el martillo golpea el eje de salida (yunque), crea el par de apriete o de desapriete. 

Evalúe sus necesidades

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Conviene recordar que no hay una solución única para todos los casos. El rango de par de torsión deseado, los requisitos de potencia y el diseño del mecanismo de impacto pueden variar en función del trabajo. Como este último afecta al peso, la vibración, la velocidad y la durabilidad de la herramienta, puede tener un impacto considerable en la comodidad del usuario y en la idoneidad para la tarea. Para iniciar el proceso de selección, primero hay que tener en cuenta lo siguiente:

  1. ¿Qué busca en una herramienta? ¿Potencia, eficiencia, ergonomía o autonomía de movimiento o usos múltiples?
  2. ¿Cómo es su entorno? ¿Cómo va a recibir alimentación la herramienta?
  3. ¿Qué par necesita? ¿Qué rango y precisión requiere su aplicación?
  4. ¿Qué ergonomía busca en el producto? ¿Son los niveles de vibración y sonido, el diseño de la herramienta y los accesorios propuestos adecuados para el trabajo?
  5. ¿Qué tipo de embrague necesita? ¿Es el mecanismo capaz de suministrar la potencia que se requiere?
  6. ¿Qué peso y el material debe tener la herramienta? ¿Será fácil de usar durante largos períodos y es el material adecuado para el entorno de trabajo?

Conozca mejor el diseño de la herramienta

El diseño de la herramienta puede desempeñar un papel clave en la mejora de la productividad. Por ejemplo, un centro de gravedad bien posicionado es una gran ventaja, ya que permite un mejor apoyo durante periodos prolongados, mientras que las diferentes formas de mango y posiciones del gatillo pueden mejorar la comodidad del usuario.

El material es importante

Otro aspecto fundamental es el material de la herramienta. Las herramientas metálicas suelen ser más robustas, pero también pesan mucho para ser utilizadas durante largos períodos. Las herramientas compuestas, por otra parte, son mucho más ligeras, lo que permite una mejor maniobrabilidad, pero por su material son menos duraderas. Afortunadamente, los avances en el desarrollo de materiales durante el último decenio han mejorado la resistencia mecánica de los materiales compuestos, aumentando su fuerza y convirtiéndolos en una buena alternativa al metal en muchas aplicaciones. 

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Hay que recordar que la carcasa del embrague y el cuerpo de la herramienta pueden estar hechos de diferentes materiales. Cuando se comparan las herramientas, hay que comprobar qué parte es de material compuesto y cuál es de metal. Como regla general, las llaves de impacto de más de ¾" tienden a estar hechas de metal.

Christophe Roland , Director de marketing de producto en Chicago Pneumatic

Obtener el nivel de par correcto

Elija siempre una herramienta con un par máximo superior al par necesario para su aplicación. De este modo, reducirá el tiempo de uso de la herramienta y las vibraciones a las que está sujeto. El siguiente gráfico ilustra los diferentes valores de par de apriete que se encuentran habitualmente en los catálogos de los fabricantes. 

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¿Utiliza la llave de impacto adecuada?

Leyenda: 

  • A: Gama de par de apriete de la herramienta
  • B: Tiempo
  • 1: Par de apriete óptimo. Esta herramienta es la mejor elección, ya que garantiza la mejor relación de productividad. Ideal para uso intensivo.
  • 2: Par de apriete de trabajo. Cerciórese de que el par de apriete que necesita para su aplicación se encuentre dentro del rango de par de apriete de trabajo de la herramienta.
  • 3: Par máximo. En caso de que se vaya a utilizar con frecuencia a este nivel de par, se recomienda elegir una herramienta más potente para aumentar la productividad y la comodidad del operario. 
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¡Cuidado con el exceso de apriete! En algunas aplicaciones, por ejemplo, al cambiar neumáticos en carretillas o vehículos pequeños, el apriete requiere precisión y control de par. El uso de herramientas con funciones de par limitado, junto con una llave dinamométrica, optimizará la aplicación sin apretar en exceso ni dañar los espárragos.

Christophe Roland , Director de marketing de producto en Chicago Pneumatic

Revisar el tamaño del perno

Puede identificar el cuadrado de herramienta ideal observando el tamaño de la rosca. Si el cuadrado es demasiado pequeño en comparación con la rosca, no será adecuado y es probable que se rompa. Sin embargo, si el cuadrado es demasiado grande, será demasiado fuerte y romperá el tornillo al apretarlo. 

No hay que ignorar la ergonomía, el sonido y la vibración

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Es fundamental prestar atención a los factores que afectan a la seguridad y ergonomía del usuario, como el nivel de sonido y la vibración. El nivel de sonido suele regirse por la norma ISO15744 y cuanto más bajo sea el valor, más segura será la experiencia del usuario. Lo mismo ocurre con los niveles de vibración, que suelen regirse por la norma ISO28927: unos niveles de vibración más bajos equivalen a una experiencia de usuario más segura y cómoda. Algunos sistemas de impacto están diseñados para permitir niveles bajos de vibración y la seguridad y el confort también pueden mejorarse aún más con el uso de guantes que absorben las vibraciones.


Si pone en práctica estos siete puntos, logrará mejorar la seguridad durante el uso de herramientas en el lugar de trabajo, así como proteger a los operarios. Además, una ventaja añadida de estas prácticas responsables es que también permiten mejorar la eficiencia.

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A la hora de elegir la herramienta para su aplicación, hay que tener en cuenta los niveles de ruido y de vibración. Por lo general, cuando se usan llaves por debajo de ¾", los operadores son más sensibles al ruido. Sin embargo, por encima de 3/4", es más importante pensar en las vibraciones.

Christophe Roland , Director de marketing de producto en Chicago Pneumatic

Pruébela

Conocer lo que hay que tener en cuenta al buscar la llave de impacto adecuada para su aplicación es un buen comienzo, pero a veces revisar los valores técnicos no es suficiente para tomar una decisión de compra bien informada. Si desea asegurarse de que la herramienta satisface sus necesidades, conviene siempre tratar sus requisitos con el fabricante y solicitar una prueba. Al probar la herramienta en su aplicación de destino, tendrá la confianza de que se ajusta bien a la tarea, al entorno y, en última instancia, a su forma de trabajar.