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Historia: décadas de innovación

Chicago Pneumatic es una marca en la industria de herramientas neumáticas cuya historia se remonta a 1889.

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John W. Duntley tenía en mente la idea de comprar y vender herramientas de construcción “que aún no estaban disponibles”. En 1894, fundo la Chicago Pneumatic Tool Company, con una oficina en Chicago. La primera planta que empezó a fabricar productos específicamente para CP fue la Boyer Machine Shop en St. Louis, Missouri. En 1901, Duntley conoció al magnate del acero Charles M. Schwab, quien realizó una fuerte inversión en la empresa. El 28 de diciembre, se constituyó la sociedad y se patentó el primer martillo neumático monoválvula.

1904 fue el año de expansión de CP. Se abrieron oficinas en Inglaterra, Canadá y Alemania, y se diseñaron nuevas líneas de productos, tales como herramientas neumáticas y martillos. En 1912, CP inició la fabricación de un motor semidiésel horizontal de 2 ciclos para accionar sus compresores. Un año después, CP finalizó la válvula Simplate; se eliminó el engranaje de la válvula, con lo que se consiguió mayor controlabilidad a altas velocidades y más capacidad.

En 1925, CP fabricó el motor diésel Benz que se utilizó en diversos coches de competición en la Europa de aquella época. El mismo año, CP comenzó a fabricar equipos de perforación rotativa de pozos de petróleo. En 1939, CP diseñó y fabricó la primera llave de impacto del mundo (en versión neumática y eléctrica).

En respuesta a la movilización bélica, CP desarrolló la “máquina de punzonado en caliente”, un dispositivo que calentaba los remaches a 1.000°F y utilizaba una presión de 100.000 libras/pulgada² para dar la forma final a la cabeza del remache.

Evolución del logotipo de Chicago Pneumatic desde 1904
  • En 1943, el Saturday Evening Post publicó en su portada una imagen de Norman Rockwell donde aparecía una trabajadora de una fábrica de aviones, Rosie la remachadora, tomando su almuerzo con un remachador CP en su regazo. 
  • Los años cincuenta y sesenta fueron tiempos de investigación. Las brocas CP batieron récords de profundidad (se acercaron a los 20.000 pies) y se utilizaron en trabajos de prospección petrolífera. La brochadora portátil para remaches de avión se introdujo en 1957. Un motor eléctrico de Chicago Pneumatic jugó un papel importante en la misión espacial Apolo de Estados Unidos a la luna. Accionaba una bomba para inflar tres bolsas en la cápsula tras su amerizaje en el océano Pacífico el 24 de julio de 1969. Las bolsas garantizaban que la escotilla de escape quedase en la parte superior para que los astronautas pudieran abrirla sin correr peligro. CP introdujo en 1969 la primera llave de carraca del mundo, la “CP728”, en la Ford MotorCompany.
  • En 1970, se utilizó la llave de impacto CP611 en la construcción de la estructura de acero del World Trade Center (Nueva York). Comercializadas durante varios años en los mercados industriales, las llaves de impacto CP se introdujeron en los años 70 en el mercado de la automoción.
  • En 1987, Chicago Pneumatic pasó a formar parte del conglomerado sueco AtlasCopco. Durante 1988, se lanzaron más productos nuevos que en ningún otro momento desde finales de la década de 1970, como atornilladores, herramientas de montaje y nuevas llaves de carraca. El año siguiente, se diseñó y adoptó el logotipo actual.
  • En 1990, CP ganó un galardón de plata de la AMA con su campaña publicitaria “23 piezas”. El anuncio reflejaba cómo era posible fabricar 250 herramientas de montaje ligeras utilizando solamente 23 componentes intercambiables. En 1994, comenzó la producción de compactadores y generadores eléctricos transportables.
  • El año 2007 marcó la inauguración de un nuevo centro tecnológico en Nantes, Francia. En 2010, se adoptó un nuevo diseño global que resalta los colores de la marca: rojo y negro.